Die Woche vom 3. August könnte als die Zeit untergehen, in der Scheiße in Hollywood wirklich real wurde. Die Veränderungen in der Branche wurden durch eine globale Pandemie beschleunigt, und plötzlich waren Riesen gelähmt, versuchten jedoch, die Zeit zu nutzen – sie eilten, um Organisationsstrukturen zu verändern und Arbeitsplätze abzubauen, während sie auf eine ungewisse Zukunft zusteuerten.

“Es ist jetzt die große Abrechnung”, sagt Kevin Reilly, der bei der Umstrukturierung von WarnerMedia, die die Branche am 7. August erschütterte , mitgerissen wurde . (Reillys unhandlicher Titel – der viel über diesen Moment aussagte – war Chief Content Officer von HBO Max und Präsident von TNT, TBS und truTV.) “Dies war ein Jahrzehnt mehr als das Legacy-System, das an vierteljährliche Gewinne gebunden war, die durch dieselben Paradigmen erzielt wurden. Wir haben erst vor kurzem begonnen, sinnvoll in die neue Ära einzusteigen. Jetzt mit der Pandemie als Beschleuniger Es wird keine Ecke oder keinen Sektor geben, die mit erhobenen Füßen sitzen und denken: “Mir geht es gut!” “”

Disney, NBCUniversal und WarnerMedia haben ein großes Interesse daran, Kinofenster, Lizenzgebühren und Syndizierungsabkommen zu schützen, die immer noch Milliardeneinnahmen einbringen, während Netflix zu einem Giganten geworden ist, der sich nicht mit diesen Konventionen befassen muss. Im TV-Geschäft sagt Reilly: “Wir sitzen immer noch mit einer Nielsen-Bewertung von L3 [live plus drei Tage verspätete Wiedergabe] und sie zeigen ganze Shows ohne Werbung, und niemand misst sie. Wie konkurrieren wir damit?” das? Alle einzelnen Unternehmen machen auf ihren einzelnen Spuren keinen Sinn mehr. Sie müssen alle aufeinander abgestimmt werden. “

Die Neuausrichtung bedeutet jedoch, dass die alten Unternehmen gezwungen sind, massiv Geld in die Generierung neuer “Produkte” zu stecken, genau wie die Pandemie fast alles zum Erliegen gebracht hat und die Einnahmen sinken. Die Herausforderung ist also einfach: Machen Sie viel mehr Programmierung mit weniger Geld und einem Bruchteil des Personals. Und achten Sie darauf, die Geschäfte der alten Schule im Auge zu behalten, die Ihr Brot all die Jahre gut gebuttert haben. Eine Führungskraft, die gerade versucht, es zu schaffen, sagt: “Die Dinge werden für eine Weile sehr holprig und hässlich sein.”

Rich Greenfield, Analyst bei LightShed Partners, sagt, Unternehmen hätten keine Wahl: “Sie ernten entweder ausschließlich Geld von den alten Unternehmen, bis Sie sterben, oder Sie versuchen, sich in die Zukunft zu drehen”, sagt er. Übrigens wird diese Zukunft “nicht so profitabel sein wie die Vergangenheit”.

Die dramatische erste Augustwoche begann, als NBCUniversal eine Umstrukturierung vorstellte, die weitreichend war, wenn einige wichtige Details fehlten. Frances Berwick, die Oxygen, Bravo und E! Leitete, wurde für die Unterhaltungsabteilung von NBCU verantwortlich gemacht, aber der Umfang dieses Jobs und Berwicks neuer Titel bleiben unklar. Das Unternehmen hat den Vorsitzenden von NBC Entertainment, Paul Telegdy, herausgeholt, und ein externer Anwalt wurde beauftragt , die von The Hollywood Reporter gemeldeten Vorwürfe über toxische Arbeitsplätze zu untersuchen . Gleichzeitig hat Mark Lazarus, Vorsitzender für Fernsehen und Streaming, eine “breitere kulturelle Bewertung” zugesagt.

Das allein könnte für einige beunruhigend sein (für andere aber sehr ermutigend). In der Zwischenzeit fehlt ein großer Teil des NBCU-Puzzles: Lazarus hat noch keinen Leiter für Unterhaltungsprogramme ernannt, eine wichtige Aufgabe, die das NBC-Rundfunknetz, Kabelnetze und den Peacock-Streaming-Dienst umfasst. Die Idee ist, ein zentrales Entwicklungsteam zu schaffen, das entscheidet, welche Inhalte wohin gehen, und die Frage aufwirft, wie viel Power Creatives das Schicksal ihrer Projekte bestimmen müssen. Hinzu kommt die allgemeine Unsicherheit: Der Top-Unterhaltungsjob ist parallel zu dem von Berwick, und beide Führungskräfte berichten an Lazarus. Wie sich das Team an der Spitze vermischen wird, ist natürlich nicht vorhersehbar. Und welche Änderungen am Team wird der neue Entertainment-Chef vornehmen?

Und WarnerMedia lieferte symbolisch vielleicht die bislang ruckeligste Entwicklung: den überraschenden Sturz von Bob Greenblatt als Vorsitzender von WarnerMedia Entertainment und Direct-to-Consumer. Greenblatt war erst seit März 2019 im Einsatz. Der neu installierte WarnerMedia-CEO Jason Kilar war jedoch bereit , große Änderungen vorzunehmen, von denen einige die Entscheidungen seines Chefs, des AT & T-CEO John Stankey, als Stankey WarnerMedia leitete, zunichte machten. Es kam zu Entlassungen von Hunderten von Mitarbeitern.

Als er von 2007 bis 2013 den CEO von Hulu gründete, konzentrierte sich Kilar auf den Bau einer Direkt-zu-Verbraucher-Maschine, während seine Meister – die Studios, denen das Joint Venture gehörte – nicht so sicher waren, wie Direkt-zu-Verbraucher sie wollten gehen. Hulu tauchte seine Zehen erst gegen Ende seiner Amtszeit in Originale ein, so dass seine Beziehungen zur kreativen Gemeinschaft kein großes Problem darstellten. Danach gründete Kilar den Kurzform-Videodienst Vessel, bis Verizon ihn 2016 erwarb und schloss. Anschließend war er Mitglied des Univision Board.

Jetzt betreibt Kilar eine riesige Medienorganisation, die alles von CNN über HBO, das Film- und Fernsehstudio von Warners bis hin zu verblassenden Kabelkanälen umfasst, die nicht ignoriert werden können, da sie immer noch ein jährliches EBITDA von 3,5 Milliarden US-Dollar erwirtschaften. Die Befehlskette in Teilen des WarnerMedia-Imperiums war nicht genau klar, daher könnten einige Änderungen hilfreich sein. Aber was für eine Veränderung? Ein Showrunner macht sich Sorgen über das Potenzial, “von einem Technologieunternehmen geführt zu werden”, ohne dass jemand weiß, wie man mit Kreativen spricht. Greenfield findet Trost in Kilars Entscheidung, HBO-Programmierpräsident Casey Bloys zu einem weitaus größeren Job für die Programmierung zu befördern.

Da WarnerMedia, NBCU und Disney auf Streaming umsteigen, räumt ein hochrangiger Manager das große Problem ein: Es gibt keinen Beweis dafür, dass das Konzept langfristig funktionieren wird. Im Wettbewerb mit Netflix sagt er: “Wir alle verfolgen ein Unternehmen, das nicht viel Geld verdient.” Ein anderer Filmmanager fügt hinzu: “Gehen wir mutig vom Hügel weg, um allen anderen nachzujagen, oder warten wir, bis wir den Splat hören?”

Was auch immer schmerzhafte Veränderungen erwarten, ein erfahrener Agent ist zuversichtlich, dass eines gleich bleibt. “Studios, Agenten, Produzenten, wir sehen eine ganz andere Welt”, sagt er. “Aber Inhalt ist immer König. Und wie sie sagen: ‘Ich habe mich um Ihren Vorgänger gekümmert, ich werde mich um Ihren Nachfolger kümmern.'”

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