Der Autor Brit Bennett hatte einen ziemlich wirbelnden Sommer.

Obwohl ihr Roman The Vanishing Half (Riverhead Books) erschien, während sich das Land mitten in einer Pandemie befand, wurde die Neuerscheinung der Autorin sofort zu einer Sensation. Nach seiner Veröffentlichung am 2. Juni wurde Bennetts Geschichte zu  Good Morning America und Barnes and Noble Book Club Picks und zu einem Bestseller der New York Times (sie hat neun Wochen lang die Bestsellerliste der Hardcover-Fiction angeführt ). Hollywood wurde darauf aufmerksam:  The Vanishing Half soll derzeit in eine limitierte HBO-Serie umgewandelt werden. Der Roman war so begehrt, dass das Netzwerk das Buch Berichten zufolge in einer hitzigen Auktion mit 17 Bietern gewann. Bennett wird als Executive Producer tätig sein.

In einem Interview mit The Hollywood Reporter reagierte Bennett auf die Adaptionsnachrichten, teilte ihre Inspirationen für die Geschichte und die zufällige Aktualität des Buches mit.

Bennett nennt die Zeit, in der sie erfuhr, dass ihr Buch von HBO adaptiert wird, “die surrealste Woche meines Lebens”. “Ich war wirklich demütig und einfach überwältigt davon, wie viele Menschen an den TV-Möglichkeiten dieses Buches interessiert waren”, erzählt Bennett THR.  “Jeder las das Buch und hatte intensive emotionale Reaktionen auf die Charaktere und die Geschichte.”

Es ist nicht verwunderlich, warum Bennetts 343-seitiger Roman die Aufmerksamkeit der Leser auf sich gezogen hat. Abgesehen von seinem bewegenden Geschichtenerzählen spielt der Roman in den späten 1960er und frühen 70er Jahren und interpretiert die Ära der Bürgerrechtsbewegung neu. Die Geschichte dreht sich um Zwillingsschwestern aus einer Stadt in Louisiana namens Mallard, die von schwarzen Bewohnern bewohnt wird, die absichtlich untereinander heiraten, damit ihre Kinder hellhäutiger werden. Als Teenager verlassen Desiree und Stella Vignes Mallard, um ein anderes Leben zu führen. Desiree lebt als schwarze Frau und kehrt später mit ihrer dunkelhäutigen Tochter Jude (die Diskriminierung und das Gefühl der “Ausgrenzung” ausgesetzt ist, wie Bennett bemerkt) nach Mallard zurück, während Stella eine Metamorphose durchläuft, um ein Leben als weiße Frau mit ihr zu führen Ehemann und Tochter. Die Zwillinge begeben sich auf getrennte Wege,

Die verschwindende Hälfte entstand aus einem Gespräch, das Bennett mit ihrer Mutter über Mallard geführt hatte. Obwohl Bennett ihre Fantasie nutzte, bezog sie sich auch auf “Forschungen ähnlicher kreolischer Gemeinden in Louisiana”, um diese mythische Stadt zu beschreiben. “Ich fand das Schreiben in Richtung des Mythos viel interessanter als das Schreiben in Richtung einer Geschichte”, sagt sie. Bennett fand auch Inspiration aus dem Melodrama  Imitation of Life von 1959 und einem Roman namens Playing Dead, der sich auf diejenigen konzentrierte, die ihren Tod vortäuschen, um die Gefahr des Passierens zu untersuchen, die sie mit ihrer Figur Stella weiter erforschen würde.

“Sie [Stella] wächst im ländlichen Süden auf und erlebt auf eine Weise Weiß. Dann heiratet sie und zieht nach LA und erlebt diese ganz andere Kultur des weißen Reichtums, des Status und der Privilegien, die sie zuvor noch nicht erlebt hat”, sagt Bennett . “Ich wollte mich von dieser Idee lösen, dass Rasse im Süden oder Rassismus im Süden etwas Unheimliches ist, weil Rassismus offensichtlich ein Thema ist, das so allgegenwärtig ist und überall in diesem Land vorkommt.” Anstatt zu fliehen, muss Stella Rassismus ertragen, der “in eine andere Form verwandelt” wird, erklärt Bennett. “Es ist eine Form, die ihr so ​​unbekannt ist, dass sie sie im Handumdrehen lernen muss, während sie auf die gleiche Weise Weiß macht. Sie muss lernen, wie man in diesem Zusammenhang eine weiße Person ist.”

Stella mag als wohlhabende, “weiße” Frau leben, aber wie Bennett bemerkt, ist ihr wahrgenommenes besseres Leben wirklich das Leben, das sie in einem “Vorstadtgefängnis” “weggesperrt” hat, das sie sich aus Angst geschaffen hat, zu umarmen, wer sie ist. “Sie ist diesem neuen Leben, das sie für sich selbst geschaffen hat, so verpflichtet, dass es wirklich kein Zurück mehr gibt”, fügt sie hinzu. Aufgrund von Stellas Geheimnis kennt ihre eigene Tochter ihre wahre Identität als biracial Frau nicht und sie behält ihre Lüge bei, selbst nachdem sie sich mit ihrem neuen schwarzen Nachbarn angefreundet hat. “Sie ist einfach ganz allein, weil sie kein Gemeinschaftsgefühl hat. Sie hat keine Familie mehr als ihr Ehemann und ihr Kind. Sie hat keine Beziehung mehr zu ihrer Mutter und Schwester … Sie kann keine Beziehung herstellen Freunde mit irgendwelchen Schwarzen, weil sie Angst hat, dass sie ‘

Bennett sagt, sie habe 2014 angefangen, The Vanishing Half zu schreiben . Sie hätte nie gedacht, dass das Buch zu einem Zeitpunkt veröffentlicht werden würde, an dem sich die Gespräche über die Rasse nach der Ermordung von George Floyd und den anschließenden Protesten vermehrt haben.

“Es war ehrlich gesagt ziemlich seltsam, das Buch in einem so zeitgenössischen Licht zu sehen”, sagt Bennett. Die Autorin gibt zu, dass sie anfangs zögerte, ihr Buch in einer Zeit zu veröffentlichen, die den Anschein hatte, als würde sie den gegenwärtigen Moment ignorieren. “Ich dachte damals: ‘Nun, ich bin ein junger Schriftsteller. Ich sollte darüber schreiben, was es heißt, jetzt jung zu sein, anstatt über eine ferne Zeit zu schreiben.’ Ein Teil von mir hatte das Gefühl, ich sollte versuchen, diesen Moment zu verstehen, anstatt über die Vergangenheit nachzudenken. “

Bennett sagt jedoch, dass einige Ähnlichkeiten zwischen Vergangenheit und Gegenwart unheimlich sind: “Es ist seltsam zu sehen, wie stark die Vergangenheit im gegenwärtigen Moment widerhallt.” Obwohl Bennett nie beabsichtigt, ihr Buch so aktuell zu gestalten, ist sie froh, dass ihre Geschichte den Lesern eine Perspektive bietet, in der sie “auf neue Weise über Identität nachdenken” können, “die Geschichte der Rasse in diesem Land” und “die Idee, dass Diese Kategorien von Rassen sind nicht so klar und stabil, wie wir sie oft glauben. “

The Vanishing Half ist nicht das erste Projekt, in dem  Bennett Themen wie Rasse, Klasse und Identität behandelt hat. Eine besondere Arbeit von Bennett, die während Floyds Tod in Umlauf gebracht wurde, ist ihr  Jezebel-  Aufsatz  “Ich weiß nicht, was ich mit guten Weißen anfangen soll”, in dem sie die Begegnung mit Weißen beschreibt, die behaupten, sie seien einfühlsam und bereit, sich dem Kampf für die Rasse anzuschließen Gleichheit, aber bestehen auf “Selbstverherrlichung” und erwarten, “für ihren Anstand belohnt zu werden”. Währenddessen erzählt Bennett in ihrem 2016 erschienenen Roman  The Mothers die Geschichte einer religiösen schwarzen Gemeinde in Südkalifornien, die sich um eine junge schwarze Frau dreht, die eine Abtreibung hat.

Das Navigieren in komplexen Konzepten von Rasse, Identität und Transformation in einer Fiktionsgeschichte kann “dornig oder abstrakt” sein, stellt sie fest. Bennetts Geschichtenerzählen ergibt sich aus der Notwendigkeit, “Geschichten der Gemeinschaft” darzustellen und was es bedeutet, innerhalb und außerhalb einer Gruppe zu sein. Sie teilt mit, dass sie ihren fairen Anteil an “emotionalen Reaktionen” von Lesern auf ihr Buch gehört hat, sei es über ihre “sehr komplizierte Familiengeschichte” oder ihre Gefühle in Bezug auf Rasse und Rassenidentität.

“Ich hoffe, dass alle Leute mitnehmen, dass Identität kompliziert ist”, sagt Bennett über The Vanishing Half . “Als ich schrieb, dachte ich immer wieder: ‘Wie werden wir dort, wo wir sind?’ Diese Charaktere steuern diese Frage, während sie sich in all ihren verschiedenen komplizierten Identitäten durch die Welt bewegen. “

Als sie eine neue Rolle für den kleinen Bildschirm einnimmt, ist Bennett gespannt, wie die noch zu bestimmende Autorin der Show ihr Buch mit ihrer eigenen kreativen Vision übersetzt. Obwohl Bennett sagt, dass sie keinen Traum hat, gibt sie zu, dass ihre Leser einen Überschuss an Optionen bereitgestellt haben. “Viele Leser haben mich markiert und mir ihre Vorschläge per E-Mail geschickt, und ich sage: ‘Ich habe kein Mitspracherecht, aber danke, dass Sie mich informiert haben'”, sagt sie lachend.

Obwohl Bennett immer noch damit beschäftigt ist, ihren zweiten Roman zu promoten, arbeitet sie bereits intensiv an Buch drei, das sie als “ziemlich lang” neckt und das aus Ideen stammt, die sie 2018 entwickelt hat. “Ich habe das Glück, dass ich das dritte Buch vor dem Pandemie-Hit begonnen habe Ich denke, wenn Sie mich jetzt setzen und sagen: “Lassen Sie sich eine neue Idee für ein Buch einfallen.” Ich glaube nicht, dass ich das schaffen könnte “, sagt sie lachend. “Ich habe nur versucht, meine Zeit in Lockdown zu nutzen, um an dem Buch zu arbeiten, weil ich denke, dass es mich wirklich glücklich macht, zu schreiben”, sagt sie.

Bennett ist froh , dass die Leser, die in The Vanishing Half Trost gefunden haben, ein Gefühl der Flucht geboten haben. “Ich bin froh, dass die Leute dieses Buch geliebt haben und es während der Quarantäne gut ablenkt”, sagt sie. “Ich bin wirklich froh, das für jeden zu sein, der das gerade braucht.”

 

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